Privacy

Joep Willemsen

Edward Snowden legde een enorm afluisterschandaal bloot. Het internet – de vrijplaats voor onafhankelijkheid, vrije nieuwsgaring en in sommige landen inmiddels een grondrecht – wordt volledig afgetapt. In de Arabische wereld was het internet de katalysator achter de revoluties en in China worden hele delen van het internet afgeschermd. Het internet  is de moderne bedreiging van de macht en een wapen voor vrijheid.

In dezelfde periode dat Snowden in Rusland voor een jaar politiek asiel heeft gekregen en er hevige diplomatieke ruzie is tussen Rusland en de Verenigde Staten, is er een terroristische dreiging vanuit Jemen. De geheime agentschappen onderschepten een boodschap van Al Qaida. Uit het gesprek of mailcontact kwam een behoorlijke dreiging naar voren die zorgde voor een terugtrekking van ambassadepersoneel uit heel Jemen en uit een groot deel van de Arabische wereld. Wellicht zijn tientallen levens gered door de onderschepping van de boodschap.

Enkele weken geleden deed de politie een inval bij de man van journaliste Michelle Catalano in de Verenigde Staten. De politie vroeg of hij terrorist was en bommen maakte van snelkookpannen. Volledig verbouwereerd ontkende de man vanzelfsprekend. Het bleek dat de man in kwestie op ‘snelkookpan’ en ‘rugzak’ had gegoogled na de aanslagen in Boston. Wellicht een keerzijde van hetzelfde beleid dat pretendeert mensenlevens te beschermen. Wanneer immers dezelfde onderschepping bij de Boston Bombers was uitgevoerd, waren er wellicht mensenlevens gered: een dilemma.

Het is een oude discussie: geef je vrijheid op voor privacy of geef je privacy op voor vrijheid. Benjamin Franklin heeft gezegd dat ‘Wie bereid is vrijheid voor zijn veiligheid op te geven, zal beide verliezen.’[1] Het is een uitspraak die mij in deze discussies altijd bezighoudt. En waar ik het volledig mee eens ben. Het internet is het pamflet van de huidige tijd. Naast ontzettend veel onzin, porno en filmpjes van katten, is het ook een baken van informatie en een vrijplaats van meningen. Nu kranten en traditionele media veelal in bezit zijn van grote beleggers, is het internet het laatste stukje waar echte onafhankelijkheid en diversiteit gegarandeerd kan worden. Het is een krachtig medium dat de maatschappij kan democratiseren en de publieke opinie sneller kan beïnvloeden dan ooit te voren. Hele schandalen worden eenvoudig blootgelegd en de politiek is transparanter geworden door de komst van social media. Het verspreiden van informatie is daarmee praktisch gratis.

In veel strakke regimes controleren ze het internet op meningen. In China kom je vast te zitten na een verkeerde tweet (Sina Weibo is de Chinese variant) en Iran heeft ook een broertje dood aan politieke discussies. Waar in verschillende regimes internet vooral gecontroleerd wordt op politiek dreigingen en meningen, wordt in de westerse wereld het internet vooral gecontroleerd op criminaliteit en terrorisme. Wanneer journalisten op dezelfde manier in de gaten gehouden werden als iedere internetgebruiker, dan zou het land te klein zijn. Nu waait de verontwaardiging redelijk snel over, maar anders was de vergelijking met Nazi Duitsland snel gemaakt.

Ondanks dat ik veel waarde hecht aan mijn veiligheid, hecht ik een grotere waarde aan mijn vrijheid. Met alle afgetapte informatie kunnen dwarsverbanden gelegd worden. Je kunt daardoor crimineel worden als je het niet bent. Daarnaast beperkt de sterke controle mensen in hun meningsuiting, het werpt een belemmering op als je niet zeker meer weet dat je anoniem bent. De vrije expressie is juist de kracht van het internet, die moet je groots houden. Het internet moet een vrij toegankelijk en niet gecontroleerd medium blijven, omdat het de mens ruimte geeft voor ontwikkeling. Het aftappen van informatie op de schaal die nu bekend is geworden moet daarom een schending worden van de rechten van de mens. Tot die tijd blijf ik de NSA bellen als ik een back-up nodig heb.

Joep Willemsen (1985) is parlementair historicus.



[1] B.Franklin, Historical Review of Pennsylvania (1759)

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Verplichte velden zijn gemarkeerd met *

De volgende HTML tags en attributen zijn toegestaan: <a href="" title=""> <abbr title=""> <acronym title=""> <b> <blockquote cite=""> <cite> <code> <del datetime=""> <em> <i> <q cite=""> <strike> <strong>