2
maart
0 Comments
Posted in Recensies

Geld en de parlementaire geschiedenis

Het parlementaire jaar 2013-2014 is een bewogen jaar geweest. Het kabinet zet de toon als het op Prinsjesdag constateert dat de traditionele verzorgingsstaat in een moderne ‘participatiesamenleving’ verandert. Dit houdt onder andere in dat de komende jaren een aantal belangrijke zorgtaken wordt gedecentraliseerd. Hoewel de Eerste Kamer aanvankelijk de voorgenomen drie miljard aan bezuinigingen op de pensioenen blokkeert, wordt met steun van de constructieve oppositiepartijen SGP, ChristenUnie en D66 later alsnog een aangepast akkoord aangenomen. De PvdA heeft in eerste instantie bezwaar tegen de aanschaf van de Joint Strike Fighter, maar gaat na een aantal concessies van het kabinet alsnog overstag.

2
maart
0 Comments
Posted in Recensies

Over de zin en onzin van ontwikkelingssamenwerking

Het kost Dirk-Jan Koch weinig moeite om in 2008, als kersverse diplomaat, naar de Democratische Republiek Congo (hierna voor het gemak: Congo) uitgezonden te worden. ‘Als je Kinshasa als voorkeur invult, dan weet je zeker dat je hem krijgt, en nog snel ook!’, aldus Koch. Zijn directe collega’s zijn meer geïnteresseerd in richtingen die betere carrièremogelijkheden bieden. Als diplomaat reist Koch het land door en werkt aan de geheime codes waarin diplomaten rapporteren aan het ministerie. In 2011 maakt Koch de overstap naar de NGO Search for Common Ground. en lijkt het pluche van de ambassade ineens heel ver weg. Tussendoor weet duizendpoot Koch ook nog tijd te vinden om college te geven aan de universiteit. Een selectie van zijn ervaringen is nu in boekvorm gepubliceerd. Het uiteindelijke resultaat hiervan is een divers, boeiend en persoonlijk verhaal over Congo; de eigen persoonlijke codes van Koch.

1
december
3 Comments
Posted in Recensies

Gemengde gevoelens over samengesteld werk Rosanvallon

Ruim twee jaar geleden ontving de Franse historicus en politiek denker Pierre Rosanvallon de Spinozalens. Ter gelegenheid hiervan werd in Nederland het boek Democratie en tegen-democratie uitgebracht. In het boek zijn verschillende teksten van en over de denker samengebracht. Het boek begint met een uitgebreide inleiding op het leven en het werk van Rosanvallon geschreven door Ido de Haan, hoogleraar Politieke Geschiedenis te Utrecht en juryvoorzitter van de Spinozalens 2012. Daarna komt Rosanvallon aan het woord.

1
september
0 Comments
Posted in Recensies

Democratisch schrijven over democratie

Soms zijn er boeken waar je enorm naar uitkijkt. Bij romans is dat vaak omdat je de auteur al kent, of vanwege de serie waar het boek onderdeel van uitmaakt. Bij non-fictie is dit vaak vanwege het onderwerp van het boek. Toen ik een tijd geleden hoorde van het project Futures of democracy, wist ik dat dit een boek zou worden dat ik moest lezen.

1
september
0 Comments
Posted in Recensies

Een imponerend pleidooi voor diversiteit als keuze

‘It is often ourselves that we would like to see live forever’, staat er op de eerste pagina. Het is daarom dat de appel niet ver van de boom valt, omdat ouders hun kinderen bedoeld of onbedoeld hun eigen identiteit willen meegeven. Of in ieder geval een deel daarvan. Als je kinderen anders zijn – in het boek komen onder andere doven, lilliputters, autisten, kinderen van verkrachte moeders en criminelen aan bod – kan het doorgeven van deze ‘verticale’ identiteit bemoeilijkt of onmogelijk worden gemaakt. Op verschillende terreinen ontstaat dan een ‘horizontale’ identiteit: karakteristieken, gebruiken of waarden die niet zijn doorgegeven door ouders, maar zijn overgenomen van anderen.

2
juni
0 Comments
Posted in Recensies

TED: Welke ideeën zijn het waard om verspreid te worden?

TED, of Technology, Design and Entertainment staat tegenwoordig bekend als een international platform om inspirerende en innovatieve ideeën te verspreiden. Via de conferenties en de bekende TED talks worden “Ideas worth spreading” de hele wereld over gestuurd met behulp van het internet. De missie van de organisatie is om deze ideeën zo drempelloos mogelijk te verspreiden tot in alle mogelijke uithoeken. Maar welke ideeën zijn volgens TED inspirerend? En zijn ze daadwerkelijk beschikbaar voor iedereen?

2
juni
0 Comments
Posted in Recensies

De Tweede Wereldoorlog in 100 voorwerpen

De komende twee jaar staat de Tweede Wereldoorlog weer volop in de aandacht. In 2014 is het 70-jarig jubileum van D-Day en Operatie Market Garden – het begin van de Bevrijding van Nederland – en in 2015 het jubileum van het einde van de Tweede Wereldoorlog. Door jubilea wordt er vaak extra aandacht besteed aan het onderwerp. Zo zond de Publieke Omroep de serie Na de Bevrijding uit, is het leven van Anne Frank voor het eerst op het toneel te zien en verschijnen er ongetwijfeld weer veel publicaties over ‘de Oorlog’ op zowel lokaal, nationaal als internationaal niveau.

3
maart
0 Comments
Posted in Recensies

Begrijpen is niet hetzelfde als vergeven. Over morele vragen tussen arrogantie en kwetsbaarheid

De film Hannah Arendt (2012) brengt een controverse rondom politiek filosofe Hannah Arendt op het witte doek. Regisseuse Margarethe von Trotta koos ervoor om een bekende en dynamische periode uit het leven van Arendt te verfilmen: de totstandkoming en receptie van Eichmann in Jerusalem (1963). We zien een portret van een sterke vrouw die vast durft te houden aan haar controversiële filosofische standpunt over de daden van voormalig SS-er Adolf Eichmann. Haar politiek filosofische oeuvre kenmerkt zich echter net zo goed door een veel kwetsbaarder opstelling in de kwesties rondom mens-zijn en menselijk handelen.

3
maart
0 Comments
Posted in Recensies

Educating the masses?

‘Paul McCartney is dood’, zo spreekt socioloog Gerben Moerman in de Amsterdamse club AIR. Het is het begin van een betoog over complottheorieën, wat hij vervolgens subtiel koppelt aan de begrippen verificatie en falsificatie. Belangrijke begrippen in de sociale wetenschap die met simpele voorbeelden worden uitgelegd. Deze opzet kenmerkt de Universiteit van Nederland: pakkende uitspraken, waarmee vervolgens een wetenschappelijk onderwerp kort en bondig uiteen wordt gezet. De Universiteit van Nederland is een website waar elke werkdag – gratis – een college van een kwartier online komt.

3
maart
0 Comments
Posted in Recensies

Extreem leven: een spannend verslag dat je ogen opent

Eind 2013 prijkte Duizend dagen extreem leven bovenaan diverse top-10-lijsten. Wie het heeft gelezen, weet waarom. Niet alleen opent het boek je ogen en geeft het veel inzicht in het conflict tussen Oost en West, ook leest het als een thriller: zo spannend dat je het af en toe even moet wegleggen om de indrukken te verwerken.