3
juni
0 Comments
Posted in Artikelen

Cultureel project Europa?

Ongeveer een jaar geleden werd een twaalftal studenten geselecteerd voor deelname aan de denktank European Culture, in het kader van het honoursprogramma Reflections on Science van de Nijmeegse Radboud Universiteit. Het gemêleerde gezelschap bestond uit zeven Nederlandse en vijf Hongaarse studenten, met studieachtergronden variërend van Moleculaire Levenswetenschappen tot Geschiedenis en van Informatie- tot Literatuurwetenschap. De aftrap van het onderzoeksproject vond plaats in Nijmegen tijdens de zomer van 2012 toen de denktankgenoten elkaar voor het eerst leerden kennen. De Hongaarse Europarlementariër György Schöpflin initieerde tijdens deze week het project door op onderhoudende wijze zijn visie op het bijzonder complexe en veelzijdige thema ‘Europese cultuur’ uiteen te zetten. Zodoende bood hij de leden van de groep het noodzakelijke houvast voor hun eigen verkenning van het onderwerp. In dit artikel een verslag van het pas afgeronde onderzoeksproject, met onder meer aandacht voor solidariteit en invented traditions.

4
maart
0 Comments
Posted in Artikelen

Waarom de Afrikaanse Unie zich afkeert van het Internationaal Strafhof

Tien jaar geleden opende het Internationaal Strafhof zijn deuren om de meest ernstige misdrijven van internationaal belang te onderzoeken en vervolgen. Inmiddels hebben 122 staten het Statuut van Rome, het oprichtingsverdrag van het Hof, geratificeerd en zijn ondanks de prominente afwezigheid van onder andere de Verenigde Staten, Rusland, China, India, Israël en Saoedi-Arabië, achttien zaken in behandeling genomen. Deze zaken hebben betrekking op twee situaties die op eigen initiatief zijn uitgekozen door de Aanklager (Kenia en Ivoorkust), vier situaties die door lidstaten van het Hof zelf naar de Aanklager zijn doorgestuurd omdat deze staten zich niet bij machte achtten om tot vervolging over te gaan (Oeganda, de Democratische Republiek Congo, de Centraal Afrikaanse Republiek en Mali) en twee situaties die door de Veiligheidsraad naar het Hof zijn verwezen, ondanks dat de betroffen twee landen het Statuut van Rome niet hebben geratificeerd (Darfur/Soedan en Libië).

4
maart
0 Comments
Posted in Artikelen

De terugkeer van het communisme

Op 12 september hebben 9.462.223 Nederlanders de moeite genomen naar het stembureau te gaan en te kiezen voor de politieke partij van hun voorkeur. Elke kiezer hoopt dat de lijsttrekker van de door hem gekozen partij zich de machtigste man of vrouw van het land mag noemen. Is dit een juiste voorstelling van hoe de werkelijke situatie in Nederland is? Kiezen wij eigenlijk wel de machtigste persoon van het land? Nee. Tenzij op uw stembiljet Peter Voser (CEO van Royal Dutch Shell), Paul Polman (CEO van Unilever) of Frans van Houten (CEO van Philips) stonden.

4
maart
0 Comments
Posted in Artikelen

Politieke theorie? Loket 4

Ongeveer een jaar geleden, het nieuwe jaar was vijf dagen oud, besloot ik om één van mijn goede voornemens uit te voeren. Ik sprak met mezelf af om nog tijdens mijn studie actief op zoek te gaan naar een baan. Ik wilde direct na de naderende zomervakantie aan de slag gaan. Deze afspraak met mezelf had een reden: het vormde een stok achter de deur voor het snel afronden van m’n studie. Tevens ervoer ik enige bewijsdrang tegenover mijn omgeving.

3
december
0 Comments
Posted in Artikelen

De kracht van het placebo-effect

Neurowetenschappers hebben het bewezen: het placebo-effect is ‘echt’. Dat het vertrouwen in een medicatie het succes van de behandeling sterk kan beïnvloeden, zou niet alleen hersenonderzoekers moeten fascineren. De geestelijke gezondheidszorg kan deze kennis gebruiken om per direct te hervormen.

3
december
0 Comments
Posted in Artikelen

De lobbyparagraaf

Als het Rekenkamerrapport Bestrijding van accijnsfraude bij alcohol en tabak op haar bureau valt, is voor PvdA-kamerlid Lea Bouwmeester de maat vol. Twee weken eerder raakte Philip Morris in opspraak na een reportage van EenVandaag. De tabaksproducent stuurde raadsleden uit Bergen op Zoom, waar de Marlboro-sigaretten van de band rollen, een voorgekookte brief zodat zij bij partijgenoten in de Kamer tegen de voorgenomen accijnsverhoging konden lobbyen. Bouwmeester, op dat moment woordvoerder verslaving, duikt er op. ‘Schandelijk’ en ‘moreel verwerpelijk’, bijt ze de camera toe. ‘De minister van tabak’, zoals Edith Schippers (VWS) in antirookkringen bekend staat, moet volgens haar de industrie tot de orde roepen.

3
december
0 Comments
Posted in Artikelen

Ruimte voor discussie?

Wie kent dat gevoel niet? De zon schijnt, de kerkklokken luiden en geroezemoes vult de terrassen van de binnenstad. Volgens schrijver Alain de Botton, auteur van het in 2006 uitgebrachte The Architecture of Happiness, kan ruimte het menselijk gevoel zowel positief als negatief beïnvloeden. Dezelfde ruimte die ons op het ene moment een geluksgevoel geeft, kan op een ander moment net zo goed plaats bieden aan een echtelijke ruzie en sombere gedachten. De Botton is ervan overtuigd dat een mooie ruimte bijdraagt aan ons geluk, wat impliceert dat architectuur identiteit in zich draagt en daardoor invloed uitoefent op het menselijk handelen.

3
december
0 Comments
Posted in Artikelen

Het communistisch planbureau?

Bij de Tweede Kamerverkiezingen speelde het Centraal Planbureau (CPB) weer een grote rol. Alle grote partijen (behalve de Partij voor de Dieren) hadden hun programma laten doorrekenen op bijvoorbeeld economische groei, werkgelegenheid en CO2 uitstoot. Vervolgens kroonde iedere partij zichzelf tot kampioen in één of meerdere disciplines. Tevens als een partij vervolgens een uitspraak deed over bijvoorbeeld het stijgen van de werkgelegenheid waren daar gelukkig altijd de CPB cijfers om er meteen een fact check overheen te gooien om te kijken of er niet alleen maar mooi weer gespeeld werd.

2
december
0 Comments
Posted in Artikelen

De smeulende conflicthaard Noord-Ierland

Op 28 juli 2012 vond er een historische handdruk plaats: Queen Elizabeth schudde de hand van de Noord-Ierse vicepremier Martin McGuinness tijdens een tour door haar koninkrijk ter ere van haar diamanten jubileum. Dat ze de hand van de vicepremier van Noord-Ierland schudt is niet zo vreemd, maar het feit dat ze de hand van McGuinness (voormalig commandant van de Provisional Irish Republican Army (PIRA), tegenwoordig leider van de republikeinse Sinn Féin) schudt, is iets wat decennia lang onmogelijk leek.In dit artikel zal de historische dimensie van het conflict besproken worden, waarna ik de aandacht richt op het vredesakkoord van 1998 en de invloed die dit heeft op het huidige Noord-Ierland.

3
september
0 Comments
Posted in Artikelen

Show me the money!

Op 4 november 2008 stond ik in Grant Park, Chicago, te luisteren naar een betoverende Barack Obama, zojuist gekozen tot 44e president van de Verenigde Staten. Op hetzelfde moment begon Mitt Romney, na zijn verloren strijd bij de Republikeinse voorverkiezingen eerder dat jaar, opnieuw aan een lange weg die in 2012 dan wél naar het Witte Huis zou moeten leiden. Het Amerikaanse (voor)verkiezingsproces is een feest voor elke politieke junkie en er zijn talloze verhalen over te schrijven. Dit stuk zal zich vooral richten op de rol van geld.